Maxime Prévost

Le petit lexique de la douance

Il y a les enfants à haut potentiel et les petits génies. Les virtuoses et les grosses bolles. C’est-tu la même chose ? Petit lexique pour démêler les gros cerveaux de ce monde.

 

ENFANT PRODIGE

Enfant qui excelle, à un âge précoce, dans un ou plusieurs domaines scientifiques ou artistiques. On n’a qu’à penser à notre trésor national, Céline Dion, qui roule sa bosse depuis qu’elle a 5 ans (!). Mais, bien sûr, l’enfant prodige par excellence est Mozart, qui a commencé à composer dès l’âge de 5 ans. L’Histoire regorge d’autres petits vites qui ont épaté la galerie avant d’avoir leur premier bouton : Blaise Pascal, avec son premier ouvrage mathématique à 15 ans; la pianiste Clara Schumann et ses premières compositions à 10 ans; Judit Polgár, championne internationale d’échecs à 15 ans; etc. Reste à savoir si le nom de Céline traversera les siècles de la même façon. Les paris sont ouverts.

ÉRUDIT

Qui a des connaissances approfondies — en général historiques, et souvent acquises de manière autodidacte — dans une matière. Paul Houde en est un sans contredit. On le connaît pour son vaste savoir sportif (qu’il a lui-même parodié dans la série de films Les Boys) et son intérêt marqué pour tout ce qui touche l’aviation. Mais saviez-vous que Paul est aussi météorologue amateur à ses heures ? Il a longtemps eu une petite station dans sa cour et a noté la température chaque jour pendant plus de 47 ans ! Dans un monde idéal, Wikipédia s’appellerait WikipéHoude. C’est d’ailleurs le surnom que les amis de Paul lui donnent.

GÉNIE

Aptitude supérieure de l’esprit qui rend quelqu’un capable de créations et d’inventions extraordinaires. On pense bien sûr à Léonard de Vinci, à Isaac Newton ou encore à Albert Einstein. Mais, de nos jours, les « génies solitaires » se font plus rares, étant donné que les grandes découvertes scientifiques nécessitent le travail de vastes équipes. Cette année, les médias ont célébré Katie Bouman comme le génie derrière l’algorithme qui a créé la première image d’un trou noir. Or, l’informaticienne de 29 ans a vite remis les pendules à l’heure : plus de 200 scientifiques du monde entier ont contribué à cet exploit. N’empêche, on se souviendra davantage de 2019 pour son génie à elle que celui de Will Smith dans le remake d’Aladdin.

SURDOUÉ

Dont les capacités intellectuelles sont très supérieures à la moyenne. Certains professionnels utilisent également l’expression « haut potentiel » pour décrire les enfants surdoués. Vous n’avez peut-être jamais entendu parler du mathématicien australien Terence Tao, mais son QI s’élèverait à autour de 230, soit l’un des plus hauts jamais mesurés (la moyenne est de 100). Alors que les surdoués ont tendance à être plus isolés que leurs pairs en raison de leur « différence », Tao a vécu une jeunesse normale, à mille lieues de Good Will Hunting, même si à l’âge de 2 ans, il avait déjà appris l’arithmétique en regardant Sesame Street. Merci, Big Bird !

VIRTUOSE

Personne, le plus souvent un musicien, d’une qualité exceptionnelle. Grâce à sa capacité à jouer à peu près n’importe quelle pièce musicale sans partition ni préparation, Gregory Charles est certainement un virtuose. Il a même déjà animé une émission du même nom ! L’artiste excelle au piano depuis son enfance et a joué au célèbre Carnegie Hall, à New York, à 13 ans. Mettons qu’à cet âge-là, on est plus souvent virtuose des bruits de bouche et du « pognage » de beigne dans le sous-sol.

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