Urbania

URBANIA débusque l'incongru, magnifie l'ordinaire et porte son regard au-delà des lieux communs et des sujets galvaudés. Avec un sourire en coin.

    Coin Saint-Laurent / Ste-Catherine en chiffres

    Nommée en l’honneur de Laurent de Rome, pauvre martyr mort en 258 après J.-C., la rue Saint-Laurent est loin d’être un endroit fréquenté par des enfants de chœur. Frontière imaginaire entre l’Est et l’Ouest, s’étalant sur 11km, c’est pour son point chaud, situé entre le Vieux Port et la rue Sherbrooke, que la Main est devenue célèbre…

    Coin Saint-Laurent / Ste-Catherine – Rosario Demers

    Le faubourg Saint-Laurent a ses défauts, certes, mais il reste un lieu où il fait bon vivre, selon Rosario Demers. Quartier de toutes les célébrations, où chaleur humaine, sens de la fête et bouillonnement culturel se déploient, la Main et ses alentours, c’est bien plus que des ruelles bourrées de sacs poubelles éventrés et de saoulons en train de dégriser.

    Coin Saint-Laurent / Ste-Catherine – Édith

    À 19 ans, Édith, Attikamekw originaire de l’Abitibi, débarquait à Montréal. La Main, pour elle, c’était l’endroit où aller quand elle avait besoin de s’évader. Saint-Laurent, c’est aussi ça : des gens blessés, exilés, coupés d’eux-mêmes. Le béton usé des trottoirs fait écho à leur cœur peuplé de cicatrices.

    Coin Saint-Laurent / Ste-Catherine – Daniel Proulx

    Dans les années 40, Saint-Laurent connaissait son heure de gloire : salles de billard pleines à craquer, maisons closes tout aussi débordantes et néons brillant de tous leurs feux, peu importe l’heure de la journée. Retour dans le temps en compagnie de Daniel Proulx.

    Coin Saint-Laurent / Ste-Catherine – Joey Saganash

    Joey est un des intervenants du projet Ka'wahse, mis sur pieds par le Centre d’amitié autochtone de Montréal. Son boulot : distribuer des vêtements, de la nourriture, mais aussi et surtout des petites tapes dans le dos, question de faire sentir aux laissés pour compte du quartier qu’on ne les a pas complètement oubliés.

    Coin Saint-Laurent / Ste-Catherine – Vox Pop

    À chaque passant sa raison de fréquenter le quartier. Besoin d’un joint, d’une pipe ou d’un t-shirt souvenir de la ville? Le coin Ste-Catherine / Saint-Laurent a tout ça à vous offrir, et bien plus encore.

    Coin Saint-Laurent / Ste-Catherine

    Du red light au red carpet : c’est le projet que Montréal caresse pour sa chère rue Saint-Laurent. Repère des danseuses de cabaret et des truands, on veut en faire la plaque tournante du milieu culturel. Mais les subventions, les pelletées de terre et la bonne volonté réussiront-elles vraiment à donner un nouveau visage au coin de rue le plus dépravé de Montréal?

    Le Ritz-Carlton – Dr Adrian Waller, journaliste

    Dans son livre No Ordinary Hotel, Adrian Waller retrace l’histoire du Ritz-Carlton, joyau du Golden Square Mile. Urbania a rencontré le journaliste afin de potiner un peu sur ce qui a poussé 6 joyeux et richissimes industriels montréalais à vouloir construire ce qui allait devenir le plus somptueux hôtel de la métropole.

    Le Ritz-Carlton – Le gérant des banquets

    Depuis 27 ans, Monsieur Payant met ses talents d’organisateur et son petit côté paternaliste au service des couples qui convolent en justes noces au Ritz-Carlton. Il veille à ce que tout soit parfait lors du grand jour. Que ce soit la coiffure de la mariée, la démarche de celle-ci lorsqu’elle fera son entrée ou la propreté des nappes, rien n’échappe à son œil d’expert.

    Le Ritz-Carlton – Mrs Todd

    L’histoire de Madame Todd et celle du Ritz semblent être liées. Née la même année que celle de l’ouverture officielle de l’hôtel, la sympathique Rosanna prévoyait finir ses jours dans une des prestigieuses suites de l’endroit. Décédée le 14 mars 2009 aux Bahamas, sa prédiction ne s’est pas concrétisée. Mais il y a fort à parier que le fantôme de la grande dame reviendra bientôt hanter les salons de thé du Ritz.

    Le Ritz-Carlton – M. et Mme Battah, clients

    La mission du Ritz-Carlton : faire en sorte qu’on s’y sente encore plus chez-soi que dans sa propre maison. Selon Mme Battah, cliente satisfaite, qu’on s’appelle Élizabeth II, reine d’Angleterre, ou Monsieur Cousineau, retraité en vacances, l’hôtel traite tout le monde avec la même attention.

    Le Ritz-Carlton en chiffres

    Mettons qu’on fait les fous et qu’on décide de se gâter : on va vivre pendant un an dans la suite royale du Ritz. Ça nous coûterait seulement 1 642 500 beaux dollars, soit un peu plus que les 1,6 millions demandés par la ville de Saguenay en 2006 pour la construction de loyers à prix modique.

    Le Ritz-Carlton

    On aurait à peine le budget pour aller y prendre le Four o’clock tea, mais qu’à cela ne tienne, il est toujours plaisant de se faire croire pendant quelques instants qu’on fait partie de la haute. Urbania est allé faire de l’œil aux riches héritières et aux magnats de la bourse qui séjournent au Ritz-Carlton. On a réussi à ramener des savons à l’effigie de l’hôtel en souvenir, à défaut d’un numéro de téléphone…

    Le Mont-Royal

    Le mont Royal, c’est à la fois le poumon de la ville et son cœur. Lieu de culte, de détente et d’échanges (dont on ne qualifiera pas la nature), la montagne est si populaire, elle mérite sans contredit d’avoir un nom aussi princier. Le premier rendu au top, ce sera lui le roi, et pas le droit de prendre les raccourcis.

    Le mont Royal en chiffres

    Le Mont-Royal c’est, entre autres, un total de 115 000 arbres. Avez-vous déjà pensé à la partie de cache-cache géante qu’on pourrait s’y organiser?

    Le Mont-Royal – Vox pop sur la montagne

    Et vous, pourquoi vous aimez vous rendre au mont Royal? Pour la vue que vous avez du belvédère, pour respirer l'air (presque) pur, pour admirer les goélands qui picossent autour du lac aux Castors, pour les tam-tam ou pour vous adonner à des activités illicites comme… cueillir des champignons sauvages?!

    Le Mont-Royal – Les amis de la montagne

    Le soleil se lève tranquillement sur le Mont-Royal. Alors que les derniers fêtards finissent leur « quille » de Labatt, Martin Dubé, bénévole des Amis de la montagne, s’affaire déjà à nettoyer les lieux. Des corps morts, il en ramasse de toutes les sortes, et on ne parle pas juste de cadavres de bouteilles…

    Le Mont-Royal – Les guerriers de la montagne

    Ils sont plus de 120 preux chevaliers à se réunir tous les dimanches sur la montagne. Urbania a affronté les géants et les loups-garous et a filmé pour vous les guerriers en pleine action. Un extrait qu’on croirait sorti tout droit du film Gladiator, mais avec des effets spéciaux encore plus impressionnants.

    Le Mont-Royal – Au sommet

    Inauguré en 1876, le parc du mont Royal est l’œuvre du concepteur qui a également imaginé Central Park, Frederick Law Olmsted. Si vous êtes capable de dire ce nom-là trois fois de suite sans vous enfarger la langue, on vous donne un prix : une belle épée en mousse.

    Le Mont-Royal – Les tams-tams

    Depuis 1979, chaque dimanche sur le mont Royal, au pied de la statue, ça danse, ça chante, ça tam-tam et ça sent le patchouli. Dire que le générique d’ouverture de Watatatow a été tourné là, par un beau jour du Seigneur ensoleillé des années 90. Wow, que de souvenirs.