8 Nov 2012

La ville de la semaine: Caplan

Crédit: Joanie Robichaud

Par Joanie Robichaud

Contrairement à la croyance populaire, la Gaspésie ne se résume pas seulement au Parc Forillon et à la ville de Percé. L’endroit ne manque certainement pas de beaux petits villages tranquilles. Caplan est un de ceux-là.

En plein cœur de la Baie-des-Chaleurs, Caplan est une municipalité d’à peine plus de 2000 âmes qui n’a rien de vraiment différent par rapport aux villages qui l’entourent. Et pourtant, si plusieurs villages ont vu leur population diminuer, Caplan est présentement en pleine expansion, avec sa population qui augmente et son développement résidentiel dans la rue des pommiers.

1. Des rues aux noms d’arbres
Chaque municipalité du Québec semble avoir une logique derrière le nom de ses rues. À Caplan, chacune des rues porte un nom d’arbre, des saules aux épinettes, en passant par les lilas, les tilleuls et les palmiers. Pourtant, l’appellation précédente qui utilisait les noms des familles de la municipalité a été conservée pour désigner les routes plutôt que les rues avec la route Bourdages, la route Dion et la route Arsenault. Seule la route des Érables porte un nom d’arbre. Pourtant, à peu près personne ne connaît son nom; elle est plutôt la route de Saint-Alphonse. La route principale, la 132, elle s’appelle officiellement le Boulevard Perron, mais tout le monde l’appelle la 132.

2. Saint-Alphonse vs. Caplan
Quand tu viens de Caplan, tu ne viens pas de Saint-Alphonse, le village situé à 10 km dans les terres. La différence est vraiment très importante, surtout qu’une certaine rivalité s’est installée entre les deux municipalités. Les habitants de Saint-Alphonse n’aiment pas se faire rappeler que, sur leur bureau de poste, le nom Saint-Alphonse-de-Caplan est indiqué, bien que la municipalité soit officiellement reconnue sous le nom de Saint-Alphonse. Tout ça pour dire que les gens de Caplan sont bien fiers de leur village et que la plupart d’entre eux ne pourraient pas aller vivre à Saint-Alphonse parce que la vue sur la Baie-des-Chaleurs leur manquerait beaucoup trop.

3. L’accent de Caplan
Quand tu viens de la Gaspésie, tu te fais toujours demander si tu as un accent. Quand tu viens de Caplan, tu te fais toujours demander pourquoi tu n’as pas d’accent. C’est vrai que, si on compare avec les gens de Carleton ou de Paspébiac, notre accent est vraiment minime. On accentue certaines syllabes, comme les « ur », les « eur » et les « ère », mais ce n’est rien de vraiment extravagant. Une oreille experte serait capable de distinguer un accent de Caplan de celui de Saint-Siméon ou de New Richmond, les villages voisins, mais les touristes ne voient certainement pas de différence. Ils sont trop occupés à remarquer la beauté du paysage.

4. Les quartiers de Caplan
Caplan a beau être un village de 2000 habitants, il existe des divisions territoriales importantes qui peuvent facilement perdre un touriste. La municipalité qui longe le littoral sur environ 14 km se divise en quatre territoires : le ruisseau, le village, la rivière et les rangs. Le centre de la municipalité, c’est le village. Au village, on retrouve le seul dépanneur de Caplan, l’école primaire, l’aréna, le bureau municipal, l’épicerie, l’église, le bureau de poste, la quincaillerie et la pharmacie. Le Toyota Baie-des-Chaleurs est le seul gros commerce du village. À l’ouest du village, c’est Rivière Caplan, parce qu’il y a une rivière qui y passe et qui se déverse dans la baie grâce à la chute de la plage. Le mot rivière est vite dit parce que ce n’est pas un gros cours d’eau. L’est du village, lui, est désigné comme le ruisseau, parce que, vous l’aurez deviné, un ruisseau y coule. Le ruisseau est d’ailleurs la frontière naturelle entre Caplan et le village suivant, Saint-Siméon. Il y a aussi trois rangs qui sont habités. Le rang deux est le plus populeux, mais le rang trois possède le célèbre « Trou des Antoine » où les gens vont glisser l’hiver.

5. Le village qui passe au feu    
À Caplan, à peu près tous les bâtiments importants du village situés dans un rayon de 1 km de l’église sont passés au feu durant l’histoire de la municipalité. L’ancienne église, le cinéma, l’épicerie, le dépanneur et la ferme laitière, les habitants de Caplan les ont tous vu brûler. À se demander si ce n’est pas une malédiction que le village a reçue. La salle multifonctionnelle (la salle de l’OTJ pour tout le monde) est une des seules qui est encore debout, juste à côté du premier cimetière du village. Pour combien de temps? C’est une bonne question, surtout sachant que le toit a déjà été arraché par le vent. Ça, c’est si l’eau de la mer ne gruge pas les falaises suffisamment pour que les maisons qui sont trop sur le beau de l’eau finissent par y sombrer. Pas facile, la vie maritime.

6. Mme Cora, notre seule célébrité
Cora Tsouflidou, créatrice de la célèbre chaîne de restaurants Chez Cora, est la seule personnalité connue qui soit née à Caplan. Elle y est née quand la municipalité s’appelait encore Saint-Charles-de-Caplan, quelque part dans un rang. Son nom de jeune fille était Cora Musseley. Il est fort à parier qu’elle est née dans la partie du village qui était autrefois appelé Musseleyville et qui est aujourd’hui comprise sur le territoire de Saint-Alphonse. Les habitants de Saint-Alphonse s’appellent d’ailleurs aujourd’hui des Bigiquois, dérivé de Belgiquois. Il existe toutefois des célébrités locales, dont John Lapointe, qui s’est beaucoup impliqué dans le sport et les loisirs. Le centre sportif porte d’ailleurs son nom et tout le monde à Caplan connaît John. Sinon, le sourd est aussi connu de tous, un peu comme l’étaient le besson et son scooter, lorsqu’il était encore vivant.

7. La plage du village
Si les autres villages gaspésiens ont des quais pour que les jeunes se rassemblent, à Caplan, c’est la plage du village qui est connue pour ça. Et pas tous les jeunes, plus souvent ceux qui ont des choses à cacher. La plage du village, disons qu’il n’y a personne qui va se baigner là, sauf le camp de jour. Surtout parce que les égouts se déversent juste à côté et que l’aqueduc, à Caplan, c’est assez controversé. Disons qu’une journée où l’eau n’est pas brune est plutôt rare. La population demandait depuis longtemps la rénovation de l’aqueduc, ce qui est en cours et qui devrait améliorer les choses. La plage aménagée de la rivière est la plus visitée, bien que la municipalité en compte plusieurs autres, dont celle du Havre-de-Pêche, qui est souvent associée, à tort, à la municipalité de Saint-Siméon.

8. Un héritage acadien
Comme plusieurs autres villages du sud de la Gaspésie, les habitants de Caplan sont majoritairement de descendance acadienne. Lors de la déportation de 1755, des Acadiens ont traversé la baie des Chaleurs pour s’installer en Gaspésie. Cet héritage se traduit surtout par les noms de famille : Arsenault, Babin, Brière, Bujold, Cyr, Ferlatte, Robichaud et compagnie. Le musée acadien du Québec est situé à Bonaventure, à environ 20 km de Caplan, ce qui n’empêche toutefois pas les habitants de Caplan d’être de fiers Acadiens de souche. Le lien est fort avec le Nouveau-Brunswick puisque le village de Belledune fait directement face à Caplan, de l’autre côté de la baie, et ses lumières sont bien visibles le soir venu. Les habitants de Caplan ont d’ailleurs été solidaires avec ceux de Belledune en s’opposant au projet d’incinérateur de déchets toxiques de la compagnie Bennett Environnemental.

9. Les falaises rouges
Caplan se distingue des autres villages gaspésiens grâce à ses grandes falaises rouges qui longent la baie des Chaleurs. Le village est donc plus élevé que le niveau de la mer, ce qui le protège d’éventuelles inondations. Les falaises rouges de Caplan ne sont pas seulement un atout visuel, mais contiennent également de l’argile. Jako Boulager, un artisan local qui se spécialise en poterie, a d’ailleurs donné un atelier à propos de l’argile à Chantal Fontaine, lors de l’émission La Petite Séduction en 2008. Outre ses immenses falaises rouges qui donnent accès à la baie des Chaleurs, Caplan se distingue par sa température clémente et ses hivers plus doux, notamment parce que le village est situé dans le fond d’une anse et que le vent y entre moins facilement.

10. Origine du nom Caplan

L’origine du nom Caplan n’est pas officiellement connue, bien qu’il existe quelques théories. La municipalité, fondée en 1875, pourrait s’appeler ainsi grâce à ses immenses falaises rouges, qui auraient fait en sorte que les anglophones désignaient l’endroit sous le nom de « Capeland », qui se serait transformé à l’arrivée de colons français et acadiens. Une autre hypothèse affirme que le nom de Caplan est une adaptation du nom capelan, petit poisson qui se retrouve en grande quantité dans la baie des Chaleurs, particulièrement près de la municipalité. Finalement, certains affirment que la toponymie du village est plutôt dûe à un amérindien du nom de John Kaplan qui se serait établi sur le territoire avec sa famille avant la colonisation de l’endroit. Les habitants de l’endroit sont des Caplinots et des Caplinotes.

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La ville de la semaine en images

Derniers commentairesRSS
  • Ça été les plus beau souvenirs de ma jeunesse

    Quoi dire de plus que woww

    La plage du village et c est feux de soirée entre amis

    Nos marchés en a plus finir

    Nos ride de 4 roue dans les terres au 2 rang

    Et les gens du villages

    Je regrette juste d être rendu trop loin en ville car le travail ce

    Fait plus rare en Gaspésie

    Car je serais déjà de retour pour faire connaître a mes 2 enfants

    La vie la bas une merveille qui me manque :)

    12 Sept 2014 | Caroline Forest aubut

  • C'est vrai que Caplan est un magnifique village. Que de bons souvenirs de mon très jeune âge à pêcher la truite dans la rivière et l'eperland au printemps.

    7 Sept 2014 | Robert Poirier

  • Ma grand-mere habite en face de la plage de la riviere!! Plein de Souvenirs surgissent. j'espere y retourner au plus vite!

    4 Sept 2014 | Erica Le

  • Tres belle description, bravo super belle job !!!

    3 Sept 2014 | Eric Robichaud

  • Magnifique!!!!

    10 Juil 2013 | isabel

  • WOW, que de souvenirs qui remontent à la surface en lisant ton magnifique texte. Je suis éblouie.

    Tout ce qui est dit est tellement bien raconté, je me souviens d'être aller m'asseoir sur le coin de la route pour St-Alphonse et cruiser les gars qui faisaient du pouce pour y retourner, que de souvenir.

    Et dans plus jeune temps, en 1975-1980, quand même, on se baignait à la plage du village, elle était la plus populaire. Il y avait un escalier de sculpter dans le cap chez M. Eddy Appleby. Seul les habitués y passait et en dernier les plus téméraires.

    Les attroupements en face de la tabagie chez M. Thomas (bedette) pis la crème molle.

    Merci pour raviver tous ces beaux souvenirs !!!

    8 Juil 2013 | Térez Babin

  • Mes sinceres excuses de ne pas m'etre renseigner s'il y avait 2 Joanie Robichaud a caplan

    ,mais en me disant,(Joanie a Léo) je vois bien que je me suis tromper.En espérant que vous

    ne m'en voudrai pas trop,je connais aussi tres bien vos parents.

    6 Avr 2013 | Yves Lacasse

  • tres tres vrais j ai des cousins et cousines ma mere est nee la une place vrai et jolie mon pere est nee a port daniel mon cousin a le clo de bois a caplam et sa fille le magasin general BRAVO et a cette ETE JANO

    23 Fév 2013 | jano robichaud

  • M. Yves Lacasse,

    Vous faites erreur sur la Joanie. Il y en a effectivement deux à Caplan. Je ne suis pas Joannie à Johanne, mais plutôt Joanie à Léo. J'ai quelques années de moins de celle que vous parlez et je suis bel et bien née dans cette magnifique municipalité.

    6 Fév 2013 | Joanie Robichaud

  • Tres bien ecrit, felicitations! Je vais dans mon beau village aussi souvent que je peux et c est bien vrai que les paysages sont extremement superbes et les gens chaleureux. Belle description, encore une fois, Bravo!!!

    12 Jan 2013 | Gisele Dion

  • Bonjour,Joanie

    Je me souviens de ton arrivée a Caplan,avec ta mere Johanne,tu était dans

    un petit carosse et ta mere travaillais au dépanneur du vieux moulin de riviere caplan,qui

    n'existe plus aujourd'ui, J'en était le propriétaire dans ce temps la.Tu aimais bien le chocolat.

    Bravo,pour ton reportage,mais l'historique de ce petit village est bien plus grande que ce que

    tu en as dit,on pourrait en écrire plusieurs chapitres,il s'agit d'en avoir le temps?

    1 Jan 2013 | Yves Lacasse

  • Joanie. Merci d'avoir pris du temps pour composer ce beau texte sur mon village natal où je suis né, 67 années passées. J'y ai vécu les 14 premières années de ma vie avant que ma famille déménage à Montréal. Quels hivers rigoureux nous avions quand nous devions aller à l'école à pied. Je me rappelle de la rivalité au hockey qu'il y avait entre Caplan et St Alphonse où s'opposaient de très bons joueurs dans les deux camps. Je me rappelle être allé souvent en "snowmobile" de Bombardier pour aller porter le courrier à St Alphonse en passant par les champs tout enneigés; quelle belles randonnées pour un jeune garçon. Je me souviens être allé souvent à la pêche à la morue au large avec M. Evariste BOURQUE et d'être allé souvent avec lui pour "lever" les trappes à homards que nous mangions chez-lui dehors. Je me rappelle avoir vu de gros bateaux venir chercher de la "pitoune" (bois de construction). À cette époque nous avions un quai fort impressionnant et fort achalandé. Je me rappelle avoir "cordé" de la pitoune dans les wagons de train du CN, pitoune que nous allions chercher avec les MIOUSSE dans les rangs plus éloignés que St Alphonse. Je me rappelle avoir coupé le gazon de l'église pour 0.70 cents le samedi. C'était le curé RIOUX qui oeuvrait durant ces années-là. J'ai marché le village plusieurs fois dans les deux directions à partir de la route de la gare où nous demeurions. Ça me rappelle aussi que j'ai fait les "foins" chez Romuald ROBICHAUD,et récolté les patates. Ça me rappelle M.AUDET que j'allais regarder baratter le beurre à la beurrerie près de chez-nous; maintenant c'est devenu une maison à logements. Souvenir d'avoir été servant de messe pendant plusieurs années alors que le curé RIOUX officiait. Souvenir d'aller au cinéma du village écouter chanter les "cowboys" Roger MIRON, Marcel MARTEL, et cie qui venaient donner des spectacles. Ça me rappelle aussi avoir travaillé à l' abattoir avec M. BUJOLD, à "plumer". des cochons et aider à nettoyer les planchers et à la fin de la journée,rapporter des coeurs et des foies d'animaux comme salaire. Quand j'ai quitté mon village dans une boite de camion pour se diriger vers Montréal, mon coeur s'est déchiré car je voyais mon village disparaître petit à petit. Depuis les années 1966 je descends l'été en Gaspésie pour revoir mon beau village. Je me rappelle aussi être allé au 125è de Caplan. Que de beaux souvenirs me sont revenus en lisant le texte que tu as écrit. Félicitations pour ton travail.

    21 Nov 2012 | paul LAVIOLETTE

  • bonjour a vous tous tu parle d une belle information que meme pas moésavions pas haha (c est-une farce )tres bien stucturé un info adéquois pour la culture des jeunes et moin jeune bravo pour ce manuscrit tres interessant salutation aux gens de la gaspésie xx

    20 Nov 2012 | andré laviolette

  • Bravo pour la belle description de Caplan. Combien de semaines au fil des années j'ai passées chez mes beaux-parents Evariste Bourque. C'était le village natal de mon conjoint. Bravo!!!

    16 Nov 2012 | Thérèse Aubé

  • Tres beau témoignage, c'est vrai que c'est une belle paroisse. J'y ai grandi, j'ai habité dans trois secteurs de la paroisse, rang 3, Rivière Caplan et pour terminer le village. Je conserve de beaux souvenir, la plage a Rivière Caplan, les soirées au Petit Bocage lorsqu'il avait des orchestres. Lorsque j'y retourne l'été, je manque pas de faire un arrêt à la halte routière pour observer la beauté de la mer et de l'endroit, d'aller me remémorer des souvenir a la plage de la Rivière Caplan. Bravo Johanie. On ne se connait pas mais c'est un très beau reportage

    13 Nov 2012 | Ghislain Garant

  • Félicitations ça fait toujours chaud au cœur de lire de si belles choses sur nos origines.

    Merci

    13 Nov 2012 | Adelbert Brière

  • bravo joanie tu as bien décris la municipalité de caplan on est fier de toi doris boissonnault maire

    12 Nov 2012 | boissonnault doris

  • J'ai passé les plus belles années de mon enfance dans cette magnifique ville. De 1943 à 1951. J'ai de à belles images pleibeaun la tête. J'y retourne à l'occasion et je trouve Caplan toujours aussi beau.

    11 Nov 2012 | Théo Roy

  • je n'est que des bravo a te faire pour ce reportage .Je suis originaire de Montréal mais maintenant résident de Caplan mais avec ma conjointe qui viens de St Alphonse

    mais sper bravo pour ton reportage

    10 Nov 2012 | Jacques Lamarche

  • Bravo Joannie! Même si je ne te connais pas tu as fait d'excellentes recherches qui font que Caplan soit mieux connu. Cependant, concernant St- Alphonse, je présume que bien des gens de là-bas ne laisseraient pas leur beau coin pour venir s'installer le long de la 132.

    A chacun son coin de paradis.(sans rancune¨)

    10 Nov 2012 | Jeannette Coulombe

  • Bravo! Joanie,

    Très beau texte bien écrit qui décrit très bien notre village.

    Un jour,tu y reviendras pour gagner ta vie...On est fièrs de notre village.

    Colette.

    10 Nov 2012 | Colette LeBlanc

  • Un autre petit détail au sujet de Caplan: c'est le plus gros village agricole de la Gaspésie. D'ailleurs, ça se voit bien quand on regarde des photos satellite de la péninsule gaspésienne (sur Google Maps, par exemple): les terres cultivés de Caplan forment un grand demi-cercle. Ce n'est pas un hasard si on y trouve une Coopérative Agricole, et les bureaux du MAPAQ et de la Financière Agricole.

    C'est aussi le village avec les températures moyennes les plus chaudes, juste devant New-Richmond et Port-Daniel.

    9 Nov 2012 | Etienne Goyer

  • super!!! vraiment un très bon texte. que de beaux souvenirs. je retourne dans mon village a tout les été .je suis vraiment fière d'être caplinote ..

    bravo encore.

    9 Nov 2012 | julie brière

  • J'ai eu un réel plaisir à lire ce magnifique

    texte. Mlle Joanie, vous avez une belle

    plume.

    Valérie Babin

    P.-S.: Même si je n'habite plus la Gaspésie

    depuis longtemps, une partie de mon

    cœur y est toujours.

    9 Nov 2012 | Valérie Babin

  • Félicitation! Très heureuse de vous lire aujourd'hui,moi je viens de St-Siméon et c'est vrai que Caplan le paysage est beau; la plage avec la chute et les falaises vue splendide ,je m'ennuie de mon coin pays.Un jour peut-être je passerai mes étés sur le bord de la Baie des Chaleurs.:)

    9 Nov 2012 | Denise Poirier

  • je passe mes vacances l,été en gaspézie mon conjoint vient de caplan je suis maintenant retraité donc je vais en profité plus longtemps j,aime beaucoup aller marcher tous les matins avec la vue sur la mer belle initiative de votre minicipalité d,avoir amenager cette endroit en bas de la route sécuritaire et pour ce qui est de l,accent pour les gens de la ville ont peux reconnaitre que vous venez de la gaspézie et oui caplan vaut le detour juste pour le regard des falaises c,est tellement beau de la 132 ,merci d,avoir ecris sur caplan je vais faire suivre

    9 Nov 2012 | france

  • Quelle beau village!! mon grand père Arthur Bourdages et ma grand mère nous ont accuillie pratiquement a tous nos vacances d'été,que de bons souvenirs,il y a quelques années j,ai fait le tour d,la gaspésie et bien sur j,ai passé quelques jours a caplan, ma cousine Josette poirier nous a accuilli a son camping ,j,ai vue mon oncle Roger Poirier et Tante Irene qui sont toujours aussi accuillant ,quelle beau voyage ,un jour j'irrai finir ma vie dans ce beau petit village !!! bravo pour cette description de Caplan Joanie !!

    9 Nov 2012 | jean-maurice poirier

  • Bravo joanie.....un très beau hommage pour notre village caplan.

    Caplan c'est une belle grande famille ,un paradis où il fait bon vivre.....et que dire de notre paysage.

    Merci joanie pour ce beau témoignage....

    9 Nov 2012 | josée babin

  • hé que je suis fier etre capineau lolllllll tres beau reportage et merci a ma fille de Winnipeg qui a partagée se beau témoignage de ma ville natale et que je suis plus que fier etre GASPÉSIEN

    8 Nov 2012 | marcel bujold

  • Je fais de la moto, et il y a quelques années de cela, nous avons fait le tour de la Gaspésie, mon chum et moi, il était rendu un peu tard, et plus de Motel à l'horizon pour passer la nuit. Alors en passant à Caplan, mon chum me dit: et regarde, c'est écrit camping chalet à louer... nous voila rendu à l'office, il restait un petit chalet à louer, nous voilà rendu avec nos motos sur le terrain de camping. Quel accueil nous avons eu de la part de ces gens, ils nous on dirigé vers un bon petit restaurant au village pour souper, ou il y avait la meilleur des soupe au poisson que j'ai jamais mangé, des gens super gentil. Merci les gens de Caplan, vous resterez à jamais dans nos coeurs !!!!

    8 Nov 2012 | Céline Guimond

  • Superbe témoignage !!! Très bien raconté, beaux textes et belles recherches, surtout connaissant ton jeune âge. Bravo !!!

    8 Nov 2012 | Therese Babin

  • Extraordinaire. J'ai adoré me souvenir de plusieurs choses. Je suis du village. Je me suis beaucoup baigné a la plage du village mais du côté droit et sur le quai. C'était le bon temps. On passaient une journée entière là. Que de beaux souvenirs.

    Merci!

    8 Nov 2012 | Madeleine Bugeaud

  • Parfait!! :)

    8 Nov 2012 | Sebas Miousse

  • très bon texte, bonne publicité, belle recherche. Je te félicite

    Joanie pour ton initiative, c'est vraiment géniale. Une véritable représentante de notre belle municipalité.

    8 Nov 2012 | Anick Lepage

  • Bravo Joanie,

    Comme employée municipale de Caplan, je peux te confirmer que c'est le texte le plus complet que j'ai lu à vie sur notre beau village.... Super!!

    8 Nov 2012 | Élise Bélanger

  • Félicitations! Beau reportage sur Caplan!

    Aussi, le ruisseau s'appelle ruisseau Leblanc; d'ailleurs, dans les années 60, 70 et bien avant, il y avait un bureau de poste au magasin

    Thomas Lepage de cet endroit. Merci de m'avoir lu! ciao!

    8 Nov 2012 | Richard Poirier (du ruisseau)

  • Comme on m'a fait remarquer, la rivière ne se déverse pas dans la baie par la chute de la rivière, mais plutôt juste à côté de l'entrée de la plage. C'est bel et bien un ruisseau qui se déverse dans la chute! Désolée de la petite erreur, on en apprend tous les jours ;)

    8 Nov 2012 | Joanie Robichaud

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