Noël après Noël, tous mes oncles sont passés sous le costume et la fausse barbe. Rendu au tour de ma tante Monique, la magie commençait déjà à moins opérer. L’année suivante, ma famille a engagé un inconnu, pour qu’on arrête de chercher des ressemblances. Seul hic : il avait un trou dans son costume, exactement au niveau de l’entrejambe. C’est à peu près là que j’ai arrêté de croire au Père Noël.

Continuant mon pèlerinage sur la route aride de la désillusion, je me suis tournée vers le royaume de la consommation : j’ai voulu savoir à quoi ressemblait la vie d’un Père Noël de centre d’achats. 

**Trigger warning: contient beaucoup de bonnes valeurs et de magie de Noël**

Monsieur dont-on-ne-doit-pas-prononcer-le-nom, vous êtes Père Noël depuis combien de temps?
Je fais ça depuis 6 ans.

Vous faites quoi le reste de l’année?
Je suis retraité et également grand-père, l’hiver je fais du ski alpin et l’été du vélo.

Être Père Noël, est-ce que c’est trippant ou c’est un peu l’enfer?
C’est trippant! Bon c’est certain qu’il y a des longues journées quand il n’y a pas beaucoup de clientèle. Surtout en jour de semaine quand les enfants sont à l’école, là oui: on compte les minutes. Dans ces moments-là, je comble le vide en allant chercher des passants. Même si c’est des jeunes enfants de 95 ans, je les invite pareil.

Non, faut surtout le physique de l’emploi. T’sais, ressembler au père Noël de Coca-Cola.

C’est combien d’heures une journée de travail? Êtes-vous plusieurs Pères Noël par centre d’achats?
Une journée de travail c’est environ 6-7 heures. Là où je travaille, on est deux et on alterne: un fait le shift de jour, l’autre le shift de soir.

Vivez-vous dans la peur qu’un enfant repasse deux fois et remarque que c’est pas le même Père Noël?
C’est sur qu’on y pense. Ça peut arriver, mais c’est rare. En fait, c’est un des problèmes de nos jours: le côté magique et féérique est plus compliqué à conserver parce que les enfants vont dans plusieurs centres d’achats et ils vont voir plein de Pères Noël un peu partout. Ça peut diluer l’effet.

La grosse question: est-ce que c’est payant?
Assez oui, mais j’ai la chance d’avoir un bon contrat, c’est pas partout comme ça.

Vous faites combien par jour? On veut savoir!
(marmonne quelques calculs)
Ça doit faire 260$ par jour!


Est-ce que ça requiert une formation d’acteur?
Non, faut surtout le physique de l’emploi. T’sais, ressembler au père Noël de Coca-Cola.

C’est quoi l’éthique de travail à respecter?
Le Père Noël, il faut qu’il demeure magique. Il peut pas aller se chercher un subway pis faire la ligne comme tout le monde. Ça fait qu’il est pas mal confiné à son trône parce que sans son décor, la magie s’effrite un peu. D’ailleurs quand on va prendre nos pauses on a une loge, mais elle est assez loin du royaume alors ça nous oblige à marcher quelques minutes dans le centre d’achats. C’est toujours un peu inconfortable, mais on essaye de faire avec. On y va en groupe, on se prend des petites clochettes, on interagit avec les passants et on les invite au royaume. Faut vraiment rester dans notre personnage tant qu’on est à la vue.

Je veux m’asseoir sur vos genoux, mais je suis un ado qui veut juste niaiser avec ma gang de bum, vous réagissez comment?
Ça c’est intéressant… Vois-tu s’ils viennent jusque là, même si c’est pour niaiser, c’est qu’à la base, ils ont quelque chose en dedans: une nostalgie du passé. Étonnamment, quand ils arrivent devant moi, ils perdent toute leur arrogance. Souvent ils figent. Ils pensaient me prendre de court, mais c’est eux qui se font prendre à leur propre jeu bien plus souvent.

Je vous tire la barbe, vous faites quoi?
Ça honnêtement on en parle beaucoup, mais en 6 ans, ça vient de m’arriver pour la première fois et c’était même pas mal intentionné, c’était un bébé de 12-15 mois. Mais faut dire que j’ai une vraie barbe, ça c’est ben important.

J’en entends beaucoup dire: « Hey lui c’est le vrai y’a une vraie barbe ». Des fausses barbes, ça paraît.

Une fois sur vos genoux je me mets à crier et pleurer (je suis un bébé out of control).Comment vous gérez ça?
Avec les bébés qui pleurent on essaye de pas trop insister pour pas les traumatiser. Mais cette année on a trouvé un autre truc: quand l’enfant pleure, on pleure avec lui. On l’imite. Parfois ça fonctionne, ils arrêtent. Sinon on prend la photo rapidement avec bébé et Père Noël en pleurs pis ça finit là. On insiste pas.

 

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  • Mureine

    Je n’avais jamais pensé aux microbes mais ouais, ça doit être assez intense, tous ces petits sacs à microbes qui viennent te tousser dessus.
    Belle entrevue!